Archivo para abril 2013

75 años de Supermán y derechos de autor

AM9201308302013 6, 2007

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El 18 de abril de 1938 es la fecha en la cual salió a la venta el primer número de la revista Action Comics, en cuya portada aparecía por primera vez el personaje que habría de dar origen al género de superhéroes. Supermán fue creado por dos jóvenes vecinos de Cleveland Ohio, Jerome Siegel y Joe Shuster.  Inicialmente concibieron la aventura como una tira para ser reproducida por los periódicos. Cuando los editores regresaron la tira por no ser de su interés, Siegel y Shuster la enviaron a las editoriales que publicaban las aún novedosas revistas de cómics o cómic-books.

 

Uno de ellos, Harry Donenfeld, buscaba material para un título con el cual su compañía, National Periodical, quería competir en el mercado y a sus manos llegó la tira de Supermán. Se decidió publicarlo y darle la portada. Siegel y Shuster tuvieron que recomponer su historia, ya que había sido elaborada para el formato de los periódicos, recortando y reutilizando algunos de los paneles originales. Supermán probó ser un gran éxito de ventas y Action Comics #1 vendió lo que ninguna revista hasta ese momento (estimaciones hablan de medio millón de ejemplares), con el transcurso de los años su tiraje llegaría a más de un millón de ejemplares por número.

 

Con el éxito de Supermán, las editoriales empezaron a crear una pléyade de nuevos héroes. Así nacen Capitán Marvel, Terror Negro, Hombre Plástico, Capitán América y muchos otros. Para asegurar los derechos de Supermán, National Periodical paga a Siegel y Shuster la cantidad de $130.00 dólares.

La empresa de Harry Donenfeld y Jack Liebowitz se convirtió en líder del mercado de superhéroes al ser la casa editora de Supermán, Batman, Mujer Maravilla, Flash, Linterna Verde, Hombre Halcón, Espectro, Doctor Destino y otros más.

 

El boom de los superhéroes incentivó a Siegel a crear otras versiones de Supermán, y le propuso a National Periodical contar la historia de Superboy, es decir, la vida de Supermán cuando era joven. La editorial rechazó la idea, pero tras ser reclutado Siegel para ingresar al ejército de los Estados Unidos por la Segunda Guerra Mundial, la editorial empezó a publicar las aventuras de Superboy en 1945. Esta acción acrecentó el disgusto de Siegel y Shuster y daría lugar al primer litigio de los autores contra la empresa.

 

Mientras tanto, National Periodical, era la mayor beneficiaria de la industria consolidada por Supermán. Tan solo en 1940 reportaba ganancias por $75,000.00 dólares (un comic costaba 10 centavos de dólar). En los años siguientes Supermán tendría un show de televisión, una obra de teatro, aparecería en caricaturas propias y con los Superamigos, estelarizaría seis super producciones de Hollywood (incluyendo Man of Steel que se estrena este año), tendría una nueva serie de dibujos animados, videojuegos, figuras de acción. Sus aventuras han sido traducidas a casi todos los idiomas. En México Editorial Novaro comenzó a publicar Supermán en marzo de 1952, después lo publicaría Editorial Vid y actualmente lo hace Editorial Televisa.  Con el paso de los años National Periodical cambiaría a DC Comics y actualmente forma parte del conglomerado de empresas Time Warner Inc.

 

Con la publicación en 1945 de las aventuras de Superboy, Siegel y Shuster decidieron demandar a DC Comics en 1947 por violación a los derechos de autor. El Juez neoyorquino Addison Young decidió que la empresa no tenía derecho a publicar Superboy sin el consentimiento de sus creadores. Pero en lo concerniente a Supermán, sostuvo que Siegel yShuster habían cedido los derechos a DC Comics. Ambas partes apelaron y en mayo de 1948 llegaron a un arreglo en el que los creadores recibieron $100,000.00 dólares.

 

A pesar de tener un oficio en el que ganaban 10 dólares por página, al entablar demanda contra DC Comics, el trabajo disminuyó al grado de que Joe Shuster tuvo que irse a vivir con su hermano, donde gradualmente fue quedando ciego, y Jerry Siegel tuvo que empezar a trabajar como cartero.

 

A principios de los años 70 se inició una nueva disputa legal sobre la renovación del copyright de Supermán. El fallo inicial reconoció que el personaje no había sido creado a petición de la empresa, sino que ya había sido definido antes de contactar a DC Comics para su publicación. Sin embargo, en la apelación de 1974 se decidió que el personaje pertenecía a la editorial y no a sus creadores.

 

En 1975, previo al estreno de Supermán (dirigida por Richard Donner), Siegel llamó la atención de la prensa internacional al lanzar una maldición contra la película como protesta por el mal trato recibido durante años por Jack Liebowitz y DC Comics. Como resultado de ello, Jerry Robinson, Neal Adams y otros artistas de cómics, lanzaron una campaña que logró que la empresa asignara una pensión vitalicia de cien mil dólares anuales a cada uno de los creadores y les reconociera la autoría de su obra en cada publicación, película o dibujo animado que llevara a su personaje a cambio de admitir que DC Comics era la única propietaria de los derechos sobre el personaje. Shuster murió en 1992 y Siegel en 1996.

 

En 1997 Joanne Siegel (segunda esposa y viuda de Jerry) y su hija Laura Siegel notificaron la terminación del uso del copyright sobre Supermán a favor de DC Comics a partir de 1999. Ante la negativa de la compañía, entablaron demanda en 2004. Un sobrino de Shuster (quien nunca se casó ni procreó hijos), Mark Warren Peavy, también notificó a DC Comics la terminación del uso del copyright en 2003. Además, en 2002, tanto Joanne como Laura Siegel, notificaron la terminación del copyright de Superboy.

 

El 23 de marzo de 2006, el juez Ronald Lew resolvió que Joanne y Laura Siegel recuperaron los derechos sobre Superboy y tenían derecho al pago de regalías. El 26 de marzo de 2008 el juez Stephen G. Larson dictaminó que los herederos de Jerry Siegel recuperaron los derechos de autor sobre el material de Supermán que se publicó en el primer número de Action Comics. DC Comics combatió ambas sentencias.

 

El 17 de octubre de 2012 el juez Otis D. Wright, al resolver el caso del heredero de Joe Shuster, su sobrino Mark Warren Peavy, contra DC Comics sobre los derechos de autor relativos a Supermán, determinó que la hermana de Shuster y madre de Mark, Jean Peavy, había llegado a un arreglo con DC en octubre de 1992 del cual siguió beneficiándose por diez años y por lo tanto los herederos de Shuster renunciaron a sus derechos sobre Supermán.

 

Respecto al litigio contra los herederos de Siegel (en ese momento sólo Laura ya que Joanne había muerto el 12 de febrero de 2011), en el cual incluso se llegó al robo de documentos del despacho de su abogado Marc Toberoff que DC sostuvo que anónimamente le habían sido entregados y tras demandar al propio Toberoff, el 10 de enero de 2013, los jueces integrantes de la Corte de Apelaciones del Noveno Distrito decidieron que la familia Siegel había alcanzado un arreglo válido con DC en 2001 y por lo tanto no tenía derecho a demandar como lo hizo en 2004 y en consecuencia, la sentencia dictada en su favor en 2008 era nula.

 

Siguiendo estos lineamientos, El juez Otis D. Wright resolvió, el mismo día que Supermán cumplía 75 años, que el arreglo alcanzado con DC en 2001 era válido también respecto a Superboy y los herederos de Siegel habían renunciado a sus derechos sobre el personaje. Con esta decisión terminan 66 años de litigio. Parece que en 75 años Supermán dejó de ser un personaje de cómics y se convirtió en un copyright. ¿Cuándo entrará en el dominio público? Tal vez nunca, mientras siga habiendo dinero en su comercialización.

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Carmine Infantino

AM9201311302013 6, 2007

Carmine Infantino falleció el pasado 4 de abril de 2013. Muchas personas lo recuerdan por su faceta como ejecutivo de DC Comics y las polémicas decisiones que tomó. Pero para otros, como yo, lo recorderemos siempre por su particular y distintivo estilo de dibujo que lo convirtió en el artista definitivo del Flash de la “Silver Age”. Descanse en paz.

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