Archivo para febrero 2014

Here Comes Charlie Brown

AM11201402282014 6, 2007
Portada por Charles Schulz

Portada por Charles Schulz

Las últimas semanas del 2013, paseando por el centro histórico de la ciudad de Aguascalientes, encontré un tianguis de libros usados. Tres hileras de puestos con libros de todas clases expuestos encima de lonas sobre el piso. Toda una aventura para quienes nos gusta la lectura. En él encontré el librito sobre Charlie Brown. Cuando pregunté cuánto costaba, la chica que atendía el puesto ese día me dijo que cuarenta pesos. Después de examinarlo le comenté que me parecía caro para una reedición de tiras que ya había publicado otra editorial hacía más de 50 años. La chica inconmovible me reiteró, “son cuarenta pesos”. Yo dejé el libro y seguí buscando entre los montones de textos que ofrecía el tianguis.

Al salir de ahí, mi esposa me preguntó si no iba a comprar nada, le comenté de mi desavenencia con la vendedora y al preguntarme si en verdad lo quería supe que me había convencido. Incluso me facilitó la transacción al ofrecerse a ir a comprarlo por aquello de que me lo quisieran dar más caro para que se me quitara lo rijoso. Mientras tanto mis hijos y yo la esperaríamos en un restaurante chino muy cerca de ahí. Cuando llegó nos platicó que casi me quedo sin el librito porque una chava ya se lo quería llevar junto a otro volumen. Pero mi esposa le dijo que ya lo habíamos visto y que ella ya llevaba uno y, por lo tanto, era “justo” que le dejara comprar el otro. Finalmente la chava accedió (¡muchas gracias!).

“Here Comes Charlie Brown”, de la autoría de Charles Schulz, fue editado por Fawcett World Library en 1962, se trata de la doceava impresión. La primera fue realizada por Holt, Rinehart and Wilson (HR&W) en 1957. Todas las ediciones están compuestas de tiras seleccionadas de la segunda parte de la recopilación titulada “Good Ol’ Charlie Brown” de HR&W, que contiene strips de Peanuts que Schulz publicó en los periódicos entre 1955 y 1957. En otras palabras, se trata de un digesto de una obra anterior.

Schulz and Peanuts by David Michelis

¿Pero qué pasaba en la vida de Schulz entre 1955 y 1957, cuando publicó originalmente estas tiras diarias de Peanuts? Para responder a esto vamos a recurrir a la biografía escrita por David Michaelis “Schulz and Peanuts”. De acuerdo con esta obra, por esas fechas Sparky Schulz empezaba a cosechar los frutos de su trabajo y comenzaba a vivir la vida que soñó. Tiene pocos años de casado y para 1956 ya tiene cuatro hijos junto a su esposa Joyce.

Unos años antes, en 1952, regresó a vivir a su natal Minnesota y a principios de marzo de ese mismo año aparece por primera vez en la tira cómica el que habrá de ser uno de los personajes más vitales, Lucy Van Pelt. Para 1955 Lucy ha adquirido la personalidad con la cual la conocemos, y que está basada en Joyce. Si Charlie Brown es el avatar de Sparky, no es de extrañarnos que las relaciones entre él y Joyce se reflejen en las actitudes de Lucy y el chico cabeza de bola.

De acuerdo con Michaelis, ésta es la época en la cual Charlie Brown se convierte en un símbolo nacional norteamericano, gracias a que representa al hombre ordinario que admite ante sí mismo que lo más que uno puede hacer es lo mejor que pueda hacer con lo que tenga.

El éxito de Peanuts se refleja en el crecimiento que tiene en el número de periódicos que llevan la tira. El 13 de marzo de 1955 empiezan a ser publicados por el Los Angeles Times y el 24 de abril de ese mismo año aparecen en el Dallas Morning News. Entre mayo y octubre de 1956 el total de diarios que publican Peanuts pasa de 125 a 250 y para 1957 doscientos treinta medios llevan en sus páginas las tiras diarias y ciento dos la tira dominical. Para ese entonces, el número de lectores de Schulz rebasa los veinte millones.

Peanuts por Charles Schulz (circa 1955)

Peanuts por Charles Schulz (circa 1955)

Este es el momento en el que los patrocinadores empiezan a ofrecer a Sparky atractivas sumas de dinero para utilizar a los personajes de Peanuts en sus productos. Por ejemplo, en 1955 Schulz dibuja para la Eastman Kodak una guía ilustrada sobre cómo tomar fotografías. Todo lo anterior se refleja en la prosperidad económica de Sparky y su familia. Ya en 1954 gana 2500 dólares al mes, cuando los ingresos anuales promedio de una familia de clase media son de 4000 dólares, y en 1957 llega a obtener 90,000 dólares como ingreso total para ese año.

Pero no sólo alcanza el éxito económico. El 23 de abril de 1956 Charles Schulz recibe el premio de la National Cartoonists Society al mejor caricaturista de 1955 en los EE.UU. Éste es el galardón más prestigiado que existe en Norteamérica y es otorgado por el gremio de dibujantes y cartonistas más reconocidos en dicho país. Y por si fuera poco, en 1957 se organiza la primera exhibición de las tiras originales de Peanuts en un museo, el Museo de Arte de la Escuela de Diseño de Rhode Island.

Todo esto pasaba cuando se publicaron las tiras que después fueron recopiladas y luego, algunas de ellas seleccionadas, para aparecer en “Here Comes Charlie Brown”. Eran los mejores tiempos, cuando los personajes empezaban a desarrollarse a plenitud y su calidad empezaba a ser reconocida por el público, la academia y el gremio de moneros. Pero también aquí se empieza a gestar el mercantilismo grosero que distinguiría a Peanuts más adelante y hasta nuestros días.

¡Qué buena compra! Y yo que no quería pagar los cuarenta pesos. Acabo de buscar en ebay y la primera edición de 1957 de “Here Comes Charlie Brown” se subasta en 18 dólares. Todavía les quedan cinco días para ofertar.

El Vecino

AM4201431282014 6, 2007
Portada por Pepo Pérez

Portada por Pepo Pérez

“El Vecino 3” escrito por Santiago García y dibujado por Pepo Pérez fue publicado en 2009 por la editorial Astiberri. Lo malo de empezar a leer una serie en el número 3, obvio, es que ya te perdiste los primeros dos volúmenes. Pero sucede que no me dí cuenta. Ví la portada y me encantó, y como el dichoso numerito no aparece en la portada sino en el lomo, pues hasta que llegué a casa y pude revisarlo detenidamente fue que caí en cuenta.

“El Vecino” es la historia de Titán, un superhéroe español con problemas mundanos y su alter ego Javier. En este sentido es heredero del Spiderman original (el de Lee, Ditko y Romita Sr.), Watchmen y Astro City. Si sólo quedara en eso no habría nada de original en esta serie, pero en realidad el motivo super heróico no es el tema central (al menos en este volumen), sino las relaciones personales entre los personajes.

El estilo gráfico de Pepo Pérez es muy sencillo y por lo mismo, ágil y agradable. Además la decisión de narrar la historia a blanco y negro y sólo emplear el rojo cuando aparece Titán, hace muy vistosa su presencia. En lo personal estimo que los problemas de Javier y su vecino José Ramón son más interesantes que las batallas de Titán.

Léalo sólo si le agradan los cómics tipo Powers de Bendis y Oeming.

Después de una breve indagación en internet me encontré con que Pepo Pérez tiene su propio blog en el cual demuestra que es un estudioso de los cómics: http://pepoperez.blogspot.mx/

El Vecino 3 por Pepo Pérez [Ed Astiberri 2009]

Modotti. Una mujer del siglo XX

AM2201444282014 6, 2007
Portada por Ángel de la Calle

Portada por Ángel de la Calle

“Modotti, una mujer del siglo XX” escrita y dibujada por Ángel de la Calle, en su tercera edición, revisada y ampliada, fue publicada en 2011 por la española Ediciones Sins Entido. La obra fue publicada inicialmente en dos volúmenes, el primero en 2003 y el segundo en 2005. La segunda edición, como un sólo tomo, se realizó en 2007.

A veces pienso que eso de vivir sigue siendo tan misterioso como al principio. Entender por qué uno hace lo que hace no siempre es sencillo. Comprender las motivaciones de alguien más es un arte que rara vez se domina. Pero la personalidad y las acciones de otro muchas veces nos causan tal fascinación que lo seguimos aún sin entenderlo. Y al final resulta que sabemos un poco más, pero de nosotros mismos. Parece que así le ocurrió a Ángel de la Calle con Tina Modotti.

“Modotti, una mujer del siglo XX” es la historia de Tina Modotti pero a la vez es la historia de su descubrimiento por Ángel de la Calle y en la mixtura de estas dos narraciones se revela más de cada uno que si el autor hubiera optado por una simple historia biográfica.

No es exagerado de mi parte decir que la lectura de esta obra me recordó lo que sentí al leer “Maus” o “Persépolis”. “Modotti” es sumamente entrañable y logra de manera inmediata que sintamos una admiración y curiosidad por Tina. Pero también logra que nos enteremos de las peripecias que implica la organización de la Semana Negra de Gijón y que veamos a Paco Ignacio Taibo II como personaje, al más puero estilo del “Sabio Monsiváis” que salía en Chanoc.

No sólo por la extraordinaria vida de Tina Modotti, sino por la magnífica realización de Ángel de la Calle, en la que caben hasta Batman y Supermán, esta novela vale mucho la pena leerla.

Modotti por Ángel de la Calle [Ed. Sins Entido 2011]B